REVUE DE PRESSE

L’Azerbaïdjan voit de nouvelles possibilités de dialogue avec l’Arménie


Un certain nombre de mouvements de personnel récents, une rhétorique adoucie et des déclarations positives suggèrent une nouvelle volonté à Bakou de tendre la main aux nouvelles autorités arméniennes.

Avec un nouveau gouvernement en Arménie, Bakou est de plus en plus optimiste : après des années de stagnation, il est enfin possible de progresser dans la résolution du conflit entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan.

Les hauts responsables azerbaïdjanais ont fait des déclarations exceptionnellement positives au cours des dernières semaines. En décembre, le président Ilham Aliyev avait tweeté : « L’année 2019 donnera un nouvel élan au processus de règlement du conflit arméno-azerbaïdjanais du Haut-Karabagh. » En décembre également, à l’issue d’une réunion avec son homologue arménien, le ministre des Affaires étrangères Elmar Mammadyarov, a déclaré « nous sont parvenus à une compréhension mutuelle pour la première fois depuis longtemps. » Dans les deux cas, on ne savait pas exactement ce qui avait motivé les remarques optimistes, mais elles ont toutes deux attiré l’attention comme un changement rhétorique nettement positif.

Il y a eu aussi des remaniements de personnel dans l’appareil de politique étrangère de Bakou qui suggèrent une volonté accrue de dialogue de la part de Bakou. Fin décembre, un jeune diplomate, Tural Ganjaliyev, a été choisi pour diriger l’organisation gouvernementale représentant les Azerbaïdjanais déplacés du Haut-Karabagh, remplaçant ainsi un ancien responsable largement considéré comme incompétent et incapable de représenter efficacement l’organisation.

Cela faisait suite à la nomination en septembre d’Hikmet Hajiyev en tant que conseiller en chef pour la politique étrangère d’Aliyev. Alors que Hajiyev a acquis une réputation pour ses côtés agressifs contre l’Arménie dans son ancien poste de porte-parole du ministère des Affaires étrangères, il est connu dans les cercles de la politique étrangère de Bakou comme une voix assez modérée disposée à tendre la main aux Arméniens. (Hajiyev et Ganjaliyev n’ont pas répondu aux demandes de commentaires d’Eurasianet.)

Tout cela semble être une réponse au nouveau régime arménien et à l’ éviction de l’ancien président Serge Sarkissian. Serge Sarkissian, originaire du Karabagh et ancien combattant, était perçu à Bakou comme une personnification des positions arméniennes radicales sur le Karabagh, territoire internationalement reconnu comme faisant partie de l’Azerbaïdjan mais contrôlé par les forces arméniennes depuis la guerre entre les deux parties au conflit dans les années 1990. L’arrivée au pouvoir du Premier ministre Nikol Pashinyan, est pour beaucoup à BakoU une occasion de sortir de l’impasse dans laquelle se trouvent des négociations longuement bloquées sur une résolution du conflit qui rétablirait une sorte de contrôle azerbaïdjanais sur le territoire.

« Les Azerbaïdjanais semblent donner un peu de répit à Nikol Pashinyan et à son équipe pour voir si cela améliore les choses », a déclaré Tom de Waal, un expert du Caucase chez le groupe de réflexion Carnegie Europe à Eurasianet. « Ce sont de petits pas et tous assez réversibles, mais dans le contexte des dernières années, tout à fait positifs. ” »Le changement, avec l’arrivée d’une nouvelle élite au pouvoir, a suscité l’espoir dans de nombreux segments du public azerbaïdjanais d’un dialogue et de négociations authentiques et axés sur les résultats« , a écrit l’analyste Zaur Shiriyev, basé à Bakou, dans un article récent du journal Caucasus Edition. « La majorité de la population et des dirigeants de Bakou pensent que le précédent gouvernement arménien a tiré parti de l’héritage de la guerre du Karabagh, tandis que le nouveau leadership est plus ouvert et ses responsables apportent une expérience de la consolidation de la paix. Il est possible de créer un climat de confiance afin de progresser dans la résolution des conflits. »

Des progrès notables, bien que toujours modestes, ont été enregistrés dans les relations au cours des derniers mois. Pashinyan et Aliyev se sont rencontrés brièvement en septembre et ont convenu d’un nouveau canal de communication ; depuis lors, les observateurs internationaux ont constaté une nette diminution des violations du cessez-le-feu le long des lignes de front. Les deux parties ont assoupli leurs discours publics et leurs ministres des Affaires étrangères se sont rencontrés à trois reprises au cours des six derniers mois et devraient se réunir à nouveau à la fin du mois de janvier. « De toute évidence, ces échanges créent une opportunité de faire avancer le processus de négociation », a déclaré Leyla Abdullayeva, porte-parole du ministère des Affaires étrangères de l’Azerbaïdjan, en réponse aux questions écrites d’Eurasianet.

Les mouvements à Bakou semblent être en partie motivés par le souci de suivre le nouveau gouvernement arménien, devenu un chouchou international grâce au charismatique Nikol Pashinyan et à son équipe de jeunes réformateurs.

La nomination de Ganjaliyev, en particulier, serait liée aux tentatives de Nikol Pashinyan d’amener les autorités de facto arméniennes du Nagorno Karabagh aux négociations en vue de la résolution du conflit en tant que tierce partie ; actuellement, les négociations ne sont menées qu’entre les gouvernements arménien et azerbaïdjanais. Bakou a rejeté ces tentatives, affirmant que les autorités du Karabagh étaient illégitimes et des marionnettes d’Erevan. L’Azerbaïdjan a plutôt l’intention de proposer le groupe de Ganjaliyev - anciennement connu sous le nom de Communauté azerbaïdjanaise de la région du Haut-Karabagh de la République d’Azerbaïdjan - comme contrepartie du gouvernement de facto du Karabagh.

Ganjaliyev « est l’un des représentants les plus brillants de la communauté azerbaïdjanaise du Haut-Karabagh dans la région de l’Azerbaïdjan », a déclaré Abdullayeva. « En établissant des contacts interpersonnels entre les communautés azerbaïdjanaise et arménienne de la région du Nagorno-Karabagh, nous renforcerons la compréhension et la confiance. »

« Aujourd’hui, l’Azerbaïdjan a plus que jamais besoin de quelqu’un qui représente cette communauté avec plus de professionnalisme et de diplomatie », a déclaré Fuad Chiragov, analyste en politique étrangère au Centre de recherches sur les stratégies, dirigé par le gouvernement azerbaïdjanais, dans un entretien avec Eurasianet. « Sa nomination est un signe que l’Azerbaïdjan est prêt à soutenir le dialogue communautaire dans le cadre d’une réconciliation ethnique plus large. Ainsi, à cet égard, la nomination de Tural Ganjaliyev peut être considérée comme une réponse aux récents développements positifs du dialogue entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan. « Cette démarche se poursuit toutefois parallèlement à une autre tendance de la réflexion stratégique à Bakou : le déclin des relations entre l’ Arménie et la Russie - son allié capital et son garant de la sécurité - pourrait donner à l’Azerbaïdjan l’occasion de tirer un avantage diplomatique et éventuellement militaire. Dans son article, Shiriyev, analyste basé à Bakou, a interrogé des responsables et des experts de la politique étrangère azerbaïdjanaise et leur a demandé : »Est-ce que la détérioration des relations entre l’Arménie et la Russie créerait des opportunités pour l’Azerbaïdjan ?". Soixante pour cent des personnes interrogées ont répondu « oui ».

Dans une récente interview , l’ancien ministre des Affaires étrangères azerbaïdjanais, Tofig Zulfugarov, a déclaré que « la Russie, accablée par ses propres problèmes et aggravée par les sanctions, va probablement éliminer le fardeau politique que l’Arménie représente […] dans ces conditions, l’absence d’intérêt par l’Arménie dans les négociations, le manque d’efforts sérieux de la part des médiateurs pour intensifier les négociations, le danger d’une reprise de l’action militaire est très élevé. »

Dans les semaines qui ont suivi sa nomination, Ganjaliyev - un responsable du ministère des Affaires étrangères âgé de 37 ans et originaire du Karabagh - a fait des apparitions fréquentes dans les médias azerbaïdjanais et a été actif sur tweeter. Majoritairement il s’en est tenu aux points de discussion communs de l’Azerbaïdjan sur l’illégitimité des autorités de facto du Karabagh. Mais il a également mis l’accent sur les contacts « interpersonnels » avec les Arméniens du Karabagh.

« Malheureusement, le régime de Serge Sarkissian en Arménie n’a pas permis un tel dialogue, a-t-il déclaré à la presse azerbaïdjanaise. Nous espérons pouvoir établir des contacts avec la communauté arménienne et engager un dialogue constructif dans la nouvelle étape du règlement du conflit. »

Il est difficile de savoir dans quelle mesure les autorités d’Erevan et de Stepanakert procéderont de la sorte à cette initiative. En réponse à une question de Eurasianet, le ministère des Affaires étrangères du Haut-Karabagh de facto a souligné une déclaration dans une récente interview accordée à Masis Mayilyan, ministre des Affaires étrangères de facto , dans laquelle il a déclaré : « Je pense qu’aucun parti ne devrait créer d’obstacles, si des représentants d’organisations publiques de réfugiés d’Artsakh, d’Azerbaïdjan et d’Arménie décident de discuter de leurs problèmes. »(Artsakh est le mot arménien qui désigne le Haut-Karabagh.)

Bien que la nomination de Ganjaliyev soit en partie un mouvement tactique, elle pourrait aussi suggérer « une nouvelle tentative d’engager un dialogue authentique au-delà du discours de l’agression et des menaces qui ont si longtemps empoisonné le processus de paix », a déclaré Richard Giragosian, un analyste basé à Erevan. « Il est encore trop tôt pour investir trop d’optimisme dans cette initiative, même s’il faut se féliciter de tout pas en avant dans l’engagement et le dialogue. »

Joshua Kucera est l’éditeur Turquie / Caucase chez Eurasianet et l’auteur de The Bug Pit .

Eurasianet.org

par Stéphane le samedi 12 janvier 2019
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